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Hace unos años, leí un artículo sobre un niño negro de 9 años en Florida. Se le estaba acusando como adulto con la posibilidad de cadena perpetua. Había matado accidentalmente a su compañero de juegos de 4 años mientras su madre dormía. Leer eso fue como un cuchillo en mi corazón. Un niño de 9 años, que vive sus últimos años en una prisión para adultos. Era inhumano. La única forma en que podía contener el dolor, la indignación y la desesperación era canalizarlos en una pregunta: "¿Quién ayudará a nuestros hijos?"

No podía dejar de hacerme esa pregunta. Me persiguió hasta que, desde algún lugar dentro de mí, escuché una vocecita que decía: "Tú".

Aquí Miss Emmy, de Flourishing Children y PSFamily Childcare Network. A lo largo de los años, he hecho lo que he podido. He construido escuelas, creado planes de estudio y capacitado a maestros. He escrito artículos y presentado en conferencias. El año pasado ofrecí 28 días de citas para inspirar a aquellos que cuidan de niños pequeños.

The quotes were from leaders in the early childhood field which included Maria Montessori, Emmi Pikler, Rudolf Steiner, Loris Malaguzzi, Vygosky, Piaget and Bev Kovach. I would like to note that these are all white people.

Entiendo tu preocupación y agradezco que lo menciones. No quiero que pienses que creo que solo las personas blancas saben cómo ayudar a los niños a alcanzar su máximo potencial y desarrollar personalidades saludables. Esa no es mi creencia. Cité a estas personas porque crearon los mejores sistemas de atención que los educadores utilizan en las escuelas. 

Hay muchas personas indígenas y de color que han influido en mi comprensión de lo que es beneficioso para los niños. 

Como testigo, ofrezco estas citas.

 There is no achievement gap at birth.” 
—Educator and researcher Lisa Delpit
“It is easier to build strong children than to repair broken men.”
—Activist/orator Frederick Douglass
“The Black child must learn early to allow laughter to fill his mouth or the million small cruelties he encounters will congeal and clog his throat.”
—Writer Maya Angelou

De donde vengo, el concepto de “Se necesita una aldea” no es simplemente un eslogan político. Utilizar recursos fuera del sistema es la norma. Muchas comunidades de color no han podido depender del sistema para apoyar el desarrollo saludable de sus hijos. Las personas indígenas, negras y de color siempre han utilizado la crianza intergeneracional y el conocimiento ancestral. A continuación, hay citas que me recuerdan a este hogar.

“As you focus on clearing your generational trauma, do not forget to claim your generational strengths. Your ancestors gave you more than just wounds.”
—Xavier Dagba
La familia no es sólo quienes son de tu sangre, sino son los que nunca nos abandonan. – Family is not only those who are of your blood but are those who never leave us.
Only a fool would let his enemy teach his children.” 
-Malcolm X
 “Black Love is Black wealth.” 
-Nikki Giovanni
“Raising Black children-female and male-in the mouth of a racist, sexist, suicidal dragon is perilous and chancy. If they cannot love and resist at the same time, they will probably not survive.” 
-Audre Lorde
“We do not inherit the land from our ancestors, we borrow it from our children.” Native American Proverb
Cuando llegan los problemas, sólo se queda tu familia. – When trouble comes, only your family stays.

Hay una historia que nunca olvidaré contada por el naturalista Jon Young en el entrenamiento de Liderazgo Art of Mentoring. La primera vez que escuchó la historia fue de uno de los pueblos indígenas del sur de África.

El anciano bosquimano dijo:

When a woman is thinking about having a child, she goes into the bush and meditates until she hears a song. When she meets the man that she will have the child with, she teaches him the song. When they are together making the child they sing the song.

When the child is conceived, they teach the village the song. At the baby’s birth the whole village sings the song. Then at every ceremony for the youngun, the family and the village they sing the song. As the teenager grows, if they have trouble, the song is sung. When the young adult goes through their rights of passage, everyone welcomes them into the village singing their song.

When they are an adult and their way is not clear, the song is sung.

When they grow older, they know find comfort in that song and it sustains them until the end of their life.

Kalahari Bushman as told by Jon Young.

Queremos que todos los niños alcancen su máximo potencial y desarrollen sus hermosas y únicas personalidades.

“One person can’t raise a child, neither can two, you need everybody.”
-Toni Morrison from an interview with Charlie Rose.

En palabras de Kahlil Gibran de su obra “El Profeta”, ofrecemos estas citas porque “Tus hijos no son tus hijos. Son los hijos e hijas del anhelo de la Vida por sí misma”.

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